苹果教是怎样炼成的

乔布斯(Steve Jobs)走下了神坛。如今,“苹果教”信徒开始设想一个失去了他们魅力四射的领袖的世界。

投资者对乔布斯辞职的消息反应从容,周四苹果股价收盘跌了不到1%。在科技和商业领域,乔布斯仍因他在现代商业中发挥的创新性作用而备受赞扬。甚至是来自微软(Microsoft Corp.)和惠普(Hewlett-Packard Co.)等公司的竞争对手也纷纷为其唱起了赞歌。

最虔诚的仍是苹果的铁杆粉丝,是他们为苹果提供了销售基础,见证了苹果走过濒临破产的最黑暗时光,成长为全球最有价值的公司之一。他们构成了苹果产品早期使用者的核心,凭藉他们常常宗教式的狂热,帮助引燃了大众对苹果公司的兴趣。

对很多人来说,对苹果产品的热衷伴随着对乔布斯的特殊崇拜。1976年,乔布斯创立了苹果。苹果迷帕特洛(Allen Paltrow)还在上小学的时候,就在自己的 上贴了一张乔布斯的照片。如今已经19岁的帕特洛说,他是各类名人中能认出的第一个。

帕特洛10岁的时候,给乔布斯发了一封热情洋溢的电子邮件,讲述了他有多么热爱苹果产品。这封信使他和家人获得了参观苹果总部的机会。他的父母允许他花800美元买了苹果股票。他开始在后脑勺剃出有苹果标识的发型。

2006年,在纽约第五大道苹果门店的盛大开业典礼上,帕特洛亲眼见到了乔布斯。帕特洛说,我和他握手后,很长时间都没有洗手。他现在是普林斯顿大学大二学生,主修电脑科学。

将苹果和宗教相提并论最早开始于1994年,当时意大利学者埃科(Umberto Eco)写了一篇幽默风趣的文章,他在文章中把苹果比作天主教教堂,而把微软的DOS系统比作新教教堂。

其他文化评论人士对这一比喻进行了延伸,指出苹果有一个创世传说、一位强有力的领导、一个恶魔般的对手、各种仪式和众多渴望说服他人皈依的追随者。身世之谜:乔布斯和另外一位创始人沃兹尼亚克(Steve Wozniack)在一个车库中白手起家成立了苹果。乔布斯曾被赶下首席执行长的位子,1997年重返苹果领导公司,这可以说是一种“重生”。对手则是微软创始人之一盖茨(Bill Gates)。仪式则包括乔布斯的主旨讲话和产品推出前扣人心弦的宣传造势。

今年早些时候,英国广播公司(BBC)的一则报道说,核磁共振成像显示,苹果迷的大脑被苹果刺激的方式与宗教意象对教徒的刺激方式是一样的。

“苹果教”博客主编卡尼(Leander Kahney)说,苹果的粉丝讨厌被称作“膜拜者”。他说,这个称谓听起来好像他们是没有思想、感觉麻木的人,还说他的博客名称圈内人一听就明白。尽管如此,卡尼说,苹果迷有一种非比寻常的强烈的社区感。他说,如果你是Mac用户,你会认为其他Mac用户跟你是同路人。

众所周知,乔布斯的追随者会对苹果产品表现出高度虔诚。在苹果发布新产品之前,他们会在零售店门前彻夜扎营守候,而苹果的员工则会给他们分发饮料和零食。他们会认真阅读乔布斯偶尔亲自回复的电子邮件。而且,他们会积极捍卫苹果产品,不让任何人可能挑战苹果的优势地位。

苹果公司位于美国加州库比蒂诺的总部已成为一些忠实粉丝朝圣的麦加,T恤衫上写着:我参观了航空母舰。苹果零售店已成为苹果公司的象征,最近有人在零售店内跳舞并将其拍成视频,掀起一阵小热潮。(苹果零售店的员工一般对此不加干涉。)

德州农工大学(Texas A&M University)的传播学教授坎普贝尔(Heidi Campbell)说,苹果展示出了一种类似宗教的特征,人们感觉深爱着苹果,而苹果也为人们提供了一种社群感和认同感。她曾对iPhone如何被冠以“耶稣手机”(Jesus Phone)之名进行过研究。

纽约大学(New York University)人类学教授兹图(Angela Zito)说,她可能不会把苹果称为一种宗教,但又觉得它和宗教一样有着认同感等元素。兹图说,在如今这个社会,制造的很多东西都是为了让你消费以及做宣传,所以很多人会对自己所买商品的一些相关东西产生社群感。

现在的问题是,苹果的宗教狂热是否会继续下去。

苹果发言人科顿(Katie Cotton)说,苹果公司和苹果的企业文化有别于世界上任何一家公司,我们将继续忠于这一点,继续生产全世界最棒的产品,让消费者开心,也让我们的员工为自己的工作感到无比骄傲。

在得知乔布斯辞职的消息后,很多苹果迷对他们“群龙无首”的社区未来以及苹果日后难免犯错的可能性进行了深入思考。刚刚在美国马里兰州银泉市成立了在线网购公司ShopSuey的赫尔勒波(Lisa Morales-Hellebo)说,感觉有很大的失落感,我不知是否存在一个有远见卓识的人能接手这些工作。

“苹果教”博客的主编卡尼说,乔布斯是苹果教中最精彩的人物,他可能与科幻电影《星球大战》中的绝地武士肯诺比(Obi-Wan Kenobi)相似,而他的影响力甚至可能在辞职后变得更加强大。

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