3D打印新商机

创业资讯 2013-03-01 956 次浏览 1 条评论

电影特效与现实生活距离有多远?事实上,它们近得让你难以想象!
在近期热映的电影《十二生肖》中,生肖首像赝品的制作过程让很多观众叹为观止。然而,这看似电影特效的过程,在生活中已经成为现实。这正得益于2013年全球最热门的工业新概念:3D打印。
由于这项技术,像咖啡杯突然摔碎之类的日常琐事,已经无法让一些技术达人从家里挪步了,因为他们不需要去超市重新购买,而是会选择在家通过3D打印自制一只。
而如果这种高度DIY的生活日趋大众化,传统的工业制造商与零售商无疑都将遭受重大冲击。这正是3D打印的魅力所在。

新潮概念引发商机

3D打印真的如此神奇吗?
事实上,就像传统打印机一样,3D打印也只能做到复制而不是再生。这是因为看似神奇的3D打印,其原理其实非常简单:首先用软件将物品转化为3D数据,然后再逐层分切,针对分切的每一层构建,分层打印。打印时,粉末会一层层地被特殊的胶水粘合,按照不同的横截面图案固化,一层层叠加,像做蛋糕那样创建三维实体,最终一个完整的物品就会在粉末槽里成型。
这种新兴的工业概念很快被商人嗅到了商机。2012年12月底,全球首家3D打印“照相店”在日本原宿开张。而几乎同时,中国的首家3D打印照相馆也落户西安。两家照相馆的工作流程几乎相同:顾客只要花15分钟将自己的全身外形扫描至计算机进行处理得出三维模型,经过2至3小时的打印后,就能得到自己的专属立体模型。
除了运用3D打印噱头创造商机的摄影行业,3D打印机本身也开始逐渐被热捧。经过多年的技术与市场积累,如今3D打印机的市场已经相当可观。法治周末记者从快速制造领域国际权威报告《沃勒斯报告2012》中了解到,截至2012年年初,全球已经累计销售4.9万台工业级3D打印机,其中近3/4由美国制造,中国生产的设备仅占3.6%,尚存巨大的生长空间。
相比成本高昂的工业级3D打印机,个人3D打印机显示出更为强壮的生命力。在网络上,一些价格在万元以内的3D打印机正在热卖。目前在淘宝成交量最大的一款3D打印机售价为5999元,由国内一家名为闪铸科技的公司生产。
闪铸科技市场部经理陈铮铮告诉法治周末记者,2012年2月开始,他们将产品上架淘宝,至今已卖出800多台,其购买群体主要是个人爱好者和学校。
类似闪铸科技的3D打印企业还有很多,他们逐渐开始意识到,将定位从高端、工业级客户群体,扩展到那些追赶潮流的消费者身上,或许能激活3D打印这一工业新概念更强的市场活力。北京太尔时代科技有限公司就是调整了产品技术方向的企业之一,其副总经理颜旭涛对记者表示:“通过与市场接触,发现小型设备在当前更具有市场推力,仅2012年太尔时代售出的小型机就超过了4000台。”
除此之外,在江浙一代还有一批并不具备研发实力的中小企业,也沾上了3D打印的光。它们通过购置工业级3D打印机,为客户提供打样等服务。这些灵活的中小企业组成了3D打印领域制造和消费的中坚力量,而传统制造大企业尚未大批跟进。

个性化定制添活力

也许有人会问,既然3D打印概念如此火爆,为何各大企业还不迅速开发相关产业?
记者了解到,事实上3D打印作为一种新趋势早已被科技圈熟知,其学名是快速成型技术。与这个听起来很潮的名称相反的是,3D打印技术早在二十多年前就已经面世了。世界上第一台3D打印机诞生于1986年,由美国人Charles H ull发明。现在他所成立的3D Systems公司已是一家在纳斯达克挂牌的上市公司,并成为美国3D打印产业内首屈一指的巨头之一。
那这样一个年过二十的“老树”,为何会在近期如此火爆?
这得益于一群名为“创客”的团体,对“将创意转变为现实”这一概念不遗余力的营销。
“创客”一词来源于英文单词“hacker”,它并非指电脑领域的黑客,而是指不以盈利为目标,努力把各种创意转变为现实的人。当越来越多的“创客”集合在一起的时候,一个个“创客空间”(创客们开放的实验室)也就由此诞生。目前全球范围内的创客空间有1000多家。而3D打印正是这群发烧友们最热衷的技术之一。
直到2012年4月,“创客”们的创意才逐渐被主流世界发现。《经济学人》以封面文章《第三次工业革命》强调3D打印技术的重要性。
王盛林就是这群“创客”中的一员。作为北京创客空间的创始人之一,他最初并没有太大的野心。直到3D打印概念的浪潮逐渐从“创客”群体蔓延到全球的时候,他才意识到,3D打印的个性化定制市场有多巨大。
截至2012年6月,美国3D打印公司Shapeways已经打印了100万件3D物品,其平台目前拥有6000多家店铺。该公司获得了620万美元的B轮融资,也让王盛林看到了商机。
王盛林告诉法治周末记者:“从定制和个性化的角度来看,3D打印有着无与伦比的优越性。比如定制一双鞋子,如果去店里定制,量尺寸,做脚模,成本往往高得离谱。而通过3D打印的参数化设计,脚的模型可以完全贴合脚面特点,其定制成本会大大降低。”
随着技术的成熟以及网上相关模型类软件大多是免费的,很可能将来会形成一个类似于苹果iTunes的网络“3D图片”下载平台,然后用户到社区3D打印店完成制作。

整体发展受制耗材

个人3D打印就像3D打印这棵老树上发出的新枝,虽然新枝颜色鲜亮,却无法掩盖躯干的枯槁。
尽管都叫3D打印技术,但目前适用于低端民用市场的个人3D打印技术和适用于医用及工业级别的3D打印技术所面对的发展空间和轨迹却迥然不同。这也正是眼下不少国内V C认为投资3D打印技术的黄金时间尚未到来的重要原因:“前者的市场前景不明,而后者在技术研发上仍欠缺强度和精度,需要更长时间的等待。”
亚洲制造业协会首席执行官罗军指出,现在制约国内3D打印技术发展的关键不在技术本身,而是技术的辅助——材料。目前,能够被运用到3D打印中去的材料包括薄膜、石膏、钛合金、陶瓷等十几种,但还不足以满足真正的巨大市场。在生物医学领域,3D打印虽拥有巨大市场,且技术也已非常成熟,但却受制于生物材料的限制;而工业制造中3D打印的运用,又受困于金属产品,尤其是大型金属结构件的直接制造。
因此,如果真的想有朝一日实现“打印”汽车甚至住房的梦想,突破打印耗材的瓶颈是关键。
对此,王盛林认为丰富打印材质可从食品、特殊金属材料等方面入手,扩大可打印食品的食材选取范围,找到更适宜打印成飞机机翼的特殊金属材料,找到用来打印器官的无排异现象生物组织等。其次,通过开发拼装技术来突破大型构件打印困局,在完成零部件打印后,实现将零部件拼装成大型构件的过程。
要实现这些技术性突破也许遥遥无期,也许近在咫尺。

正见、正思、正语

1 条评论

  1. 周周好心情

    3D打印现在看来还不是那么成熟,但相信科技创新时代,3D也会进一步普及开来。

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