高性价比平板电脑让iPad靠边站

      当苹果公司(Apple)的iPad 2在3月11日这天上市发售时,可能有许多人排队等着花500美元或是更多的钱来得到这部平板电脑。
      巴诺(Barnes & Noble)的Nook Color可以被修改为一部平板电脑,且其花费比购买其他平板电脑要少得多。

我不想为了一部平板电脑花上500美元。连400美元我也不愿意花。

于是我到网上看了看,最后,我用更少的钱买到了一部全新的平板电脑。

价格是多少呢?不到200美元,而且只用了我大约20分钟时间。

绝对没开玩笑。

它当然无法与iPad 2 相媲美——接下来我会有详细的叙述——但它完美地满足了我的需求。当然,我说的并不是某家中国网站上卖的那种山寨式平板电脑。

我买的是巴诺(Barnes & Noble)的Nook Color平板电脑(花了190美元,税另付,当时网上正好做促销,通常的价格要250美元)。然后我从网上下载了一款十分简便好用且绝对合法的软体修改程式,把我的Nook Color变成了一部搭载谷歌(Google) Android操作平台的全面运行的平板电脑。这款软体修改程式是一种破解程式,可以破解巴诺对一些功能的限制。操作方法来自于拥有良好口碑的科技网站Ars Technica,按照上面的一步步提示,操作起来很容易。

我其实并没指望它能好用。我只是把它当作一个试验品。不过它的表现着实让我对它另眼相看。

Nook Color的设计初衷主要是为了用来看书和看杂志,其大小大概是iPad和Xoom的一半,重量则要轻30%左右。它支持Wi-Fi,但不支持3G。它的萤幕无疑是棒极了。此外,你如果对软体进行破解后,它还可以运行许多Android程式,从电子邮件到新闻阅读器TweetDeck,再到游戏“愤怒的小鸟”。

具有讽刺意味的是,它甚至还可以运行巴诺的竞争对手亚马逊公司(Amazon.com) 的Kindle程式。所以现在我可以用我的Nook Color去看Kindle电子书。

需要提醒的是,软体破解后出现的任何情况都是后果自负的。巴诺说实施破解软体操作后你的品质保证单就失效了。我的破解过程还算顺利,不过我在网路聊天室里发现至少有几个人出现了问题。如果产品出了问题,你只有靠自己了。

当然,我这台平板电脑是无法与iPad、Xoom或是Galaxy相提并论的。它没有任何的摄像装置,处理器的速度也没有那么快。它不是为那些追求强大配置的电脑使用者而设计的。影像支援也相当有限。有些Android的程式仍然无法在上面运行。热衷于电脑游戏的玩家用了它一定会觉得失望。

不过作为一款低配置的平板电脑,它显然很适合我——而且我想,对很多人来说也是如此。的确,我有时候觉得它比那些体积更大的平板电脑更好一些,因为它真的会“溜进”我的大衣口袋。(我讨厌随身带着东西。)

所有这些让我产生了三个关于经济方面的想法。

首先,巴诺需要加快行动,让人们无需破解就可以在Nook Color上运行这些程式。巴诺显然是想阻止亚马逊的Kindle应用程式,因为他们想让消费者从BarnesandNoble.com上买书。可为什么要阻止其他程式呢?要想让自己的产品更有吸引力,他们怎么可以让消费者的产品保证书失效呢?

如果消费者买来Nook Color后马上就可以收发电子邮件并运行Facebook等程式,那么Nook Color将会卖得更好。(我发现每次我在它上面玩游戏,它就会马上弹出eBay页面。但多数人希望如此。)一旦他们将这些Nook Color搭载了Android操作平台,它们就会更为市场所接受,在消费者手中它们将会成为称职的“特洛伊木马”,向人们售卖巴诺的书籍以及杂志。换句话说,它将有助于公司业务模式的发展,而不是拖后腿。

目前巴诺只提供少数几款应用程式,比如网路音乐服务程式“潘朵拉”(Pandora)。该公司承诺将会在适当的时候推出一个完整的应用程式商店。可自从Nook Color去年秋天上市以来,这种话就一直在说了。该公司一名发言人到昨天都还在说其应用程式商店仍在“筹备中”。

看来时间并不是这家公司的朋友。它必须在能够抓住时机的时候把握住它。巴诺的股价最近报收11.67美元,为14年以来的低点,而五年前它曾超过了40美元。即便是主要竞争对手Borders Group目前正身处困境也没能对巴诺产生提振效应,Borders Group公司已经申请了破产保护,关闭了旗下的许多商店。

第二个看法是,这些平板电脑可能将成为价格低廉的、类似于普通商品的东西,而且这种变化的速度也许比你想像的还要快。

想想吧,巴诺——一家在科技创新领域很难算作是领头羊的公司——在短期内从头做起,成功推出了一款颇为不错的可以搭载Android操作平台的平板电脑,而且售价只要250美元(甚至更低,如果你像我一样赶上促销的话)。它不是一款高端机型,但它却有着优质的萤幕——分析师会告诉你,这通常是平板电脑中最昂贵的部件之一。

投资苹果、摩托罗拉移动(Motorola Mobility)、三星(Samsung)、惠普(Hewlett-Packard)、Research In Motion等公司的人对平板电脑寄予了很大希望。人人都在津津乐道,所有这些平板电脑以及它们所使用的“云计算”服务将会带来巨大的利润。单是苹果公司就已经成为了全世界市值第二大的公司,公司市值超过3000亿美元。

但对于这整个行业可能产生的长期利润,我表示怀疑。短期来看,它或许能带来丰厚的利润。而就长期而言,平板电脑将因为大量普及而变得不值钱。每一个操作平台都将提供你需要的所有应用程式。不管是哪一个品牌或是哪种机型都会为了保持竞争优势而绞尽脑汁。将来有一天,当我们回想起有一个时期人们会把平板电脑——或是智慧手机——看作一件令人兴奋的东西并且认为这个行业有利可图,我们会觉得可笑。

如果巴诺能在平板电脑上做得这么好,那么所有人都可以。

第三个关于经济的思考是什么呢?与其他最便宜的平板电脑相比,我的这部电脑帮我节省了200美元。这并不是一笔大数目。从很大程度上说它还只是一个试验品。尽管如此它仍是一笔实实在在的钱。而且即便是用挑剔的眼光看,它比许多人想的要更加物有所值。

我们是如此轻易地就忽视了数学。我今天省下的钱到我实际需要它时将会变成一笔不菲的数额,这个时间就是我退休的时候。我们的退休生活可能有20到30年,而众所周知,眼下社会保障体系正在与快速上涨的物价进行着艰苦卓绝的斗争。

如果今后30到35年中投资的平均回报率在减除通胀因素后能达到约5%,那么我省下的这200美元可以变成现在的五倍。到我七十多岁时,按照今天美元的价值,我会额外拥有1,000美元左右。

还不错呢。

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